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Innovación

Una posible fuente de reposición de cartílagos

Wikimedia Commons Un nuevo material con base en aramida y alcohol polivinílico es flexible y resistente al desgasteWikimedia Commons

Científicos de Estados Unidos y de China desarrollaron un material sintético que, en principio, reproduciría las propiedades mecánicas de tejidos biológicos tales como cartílagos y tendones de una mejor forma que otros materiales actualmente en fase de prueba. Los cartílagos biológicos, constituidos por fibras proteicas de colágeno y proteoglucanos (proteínas recubiertas por moléculas de azúcares), son resistentes al impacto y la tensión. El nuevo material se obtuvo a partir de una combinación de aramida y alcohol polivinílico. Las fibras  nanométricas de aramida, conocidas por su denominación comercial (Kevlar), el material que se usa en los chalecos antibalas, son resistentes al calor, la presión y la tensión, mientras que el alcohol polivinílico es un polímero soluble en agua. Por medio de una unión de ambos compuestos, el grupo de Nicholas Kotov, de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos, en colaboración con investigadores de la Universidad Jiangnan, de China, obtuvieron un compuesto con propiedades similares a las de los cartílagos biológicos, que contienen un porcentaje elevado de agua, presentan una estructura estable, son rígidos y resistentes a la tracción. Los científicos elaboraron compuestos con diferentes niveles de agua (del 70% al 92%). Incluso con los tenores más elevados, el material mantuvo una resistencia comparable a la de los cartílagos biológicos (Advanced Materials, 4 de enero). Se están evaluando otros materiales sintéticos en seres humanos para reparar cartílagos, pero los mismos no presentan las características de este que se obtuvo ahora.

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