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Trayectorias

De las redacciones al consultorio

Luego de trabajar como periodista en Brasil y en Europa, Christian Kieling se decantó por la medicina y en la actualidad estudia la depresión en la adolescencia

Archivo personal Las dudas que son tan comunes en el inicio de la vida académica condujeron al gaúcho Christian Kieling a inscribirse en dos carreras de grado diferentes en 1997. Rindió examen de ingreso en derecho, en la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS), y en periodismo, en la Pontificia Universidad Católica de Rio Grande do Sul (PUC-RS). “Aprobé en ambas carreras y, como las clases se dictaban unas por la mañana y las otras por la noche, me inscribí en las dos”, recuerda.

Con el paso del tiempo, el periodismo se transformó en un camino cada vez más atractivo. “Solicité la transferencia a la carrera de periodismo en la UFRGS en 1998”, relata. En 2000, un año antes de graduarse, Kieling comenzó con una pasantía en RBS, un grupo de la comunicación de Porto Alegre.

Cierto día, mientras escuchaba la radio, sintonizó por casualidad una estación católica que anunciaba una vacante para una pasantía en la Radio Vaticana. “Decidí postularme y me llamaron”, dice. Trabajó dos meses en Roma en la redacción brasileña de la emisora antes de retornar a RBS. Con 21 años y todavía inseguro acerca de su elección por el periodismo, se postuló para una vacante en la Radio Francia Internacional, en París, donde se quedó un mes.

Durante el período de permanencia en Francia, Kieling leyó algunos libros del neurólogo inglés Oliver Sacks. “Él planteaba un enfoque diferente de la neurología, con un sesgo antropológico”, comenta. “Ahí fue que comencé a interesarme por los temas de las neurociencias”. Al regresar a Brasil, se presentó nuevamente para rendir examen de admisión, en este caso, en medicina, en la UFRGS. “Me recibí como periodista cuando iba por la tercera semana de clases en medicina”, recuerda. Inmediatamente arrancó con su iniciación a la investigación científica en psiquiatría, trabajando como asistente de investigación en el Programa de Déficit de Atención e Hiperactividad del Hospital de Clínicas de Porto Alegre (HCPA).

Como ya poseía un título de grado, su director lo animó para que intentara la maestría en psiquiatría incluso antes de graduarse como médico. Kieling presentó su tesina de maestría en septiembre de 2007, tres meses antes de recibirse. Hizo residencias médicas en psiquiatría y psiquiatría de la infancia y adolescencia, durante las cuales realizó su doctorado. A continuación, ingresó en una pasantía de posdoctorado en la misma institución, que concluyó en 2015. En esa época creó el Programa de Depresión en la Infancia y en la Adolescencia (ProDIA) del HCPA.

Hoy en día es docente de la UFRGS: el psiquiatra coordina un equipo integrado por más de 20 personas que estudian los aspectos sociodemográficos y neurobiológicos asociados al riesgo de desarrollar depresión durante la adolescencia.

Recientemente, su equipo fue considerado por la organización británica MQ para otorgarles una asignación de 1 millón de libras esterlinas (aproximadamente unos 4,3 millones de reales). Esa suma les fue concedida luego de que Kieling y otros 30 investigadores de todo el mundo asistieran a una reunión que duró tres días en un hotel de los alrededores de Londres para formar grupos y elaborar una propuesta de estudio en salud mental. Como corolario, los equipos defendieron sus ideas ante un tribunal que decidió el destino de la financiación.

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