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Genética

Los orígenes del paludismo en América del Sur

La especie predominante del parásito causante del paludismo en Brasil y en países vecinos, el Plasmodium vivax, habría arribado a América del Sur junto con las primeras migraciones humanas, hace entre 25 mil y 10 mil años, proveniente del sur de Asia y de Oceanía, de acuerdo con un estudio del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de São Paulo (ICB-USP) (Scientific Reports, 31 de enero). Esta conclusión ayuda a entender la diversidad genética del P. vivax en Brasil, que es mucho más amplia que en África, de donde proviene la otra especie causante del paludismo, P. falciparum. Según el parasitólogo Marcelo Urbano Ferreira, docente del ICB-USP y coordinador del trabajo, el P. vivax podría haber llegado a América junto con las primeras migraciones humanas. La comparación de segmentos del ADN mitocondrial de 244 muestras de P. falciparum y 127 de P. vivax de países de América del Sur, África, Asia y Oceanía brindó una explicación para la elevada diversidad genética del P. vivax en Brasil y confirmó que los P. falciparum que se encuentran actualmente en Sudamérica habrían llegado directamente desde el continente africano. El estudio actual también analizó los posibles orígenes del P. simium, indistinguible genética y morfológicamente del P. vivax. “Los análisis del genoma mitocondrial revelaron que el P. simium es una variante del P. vivax que habría sido transmitida desde el hombre a los monos del Bosque Atlántico”, dice Ferreira. Luego, el P. simium se adaptó al mono y efectuó el camino inverso, infectando a la gente a través de la picadura de mosquitos.

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