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Carta de la editora

Cerebros y nacimientos

La colección de cerebros del Biobanco de la Universidad de São Paulo es beneficiaria directa del vínculo que mantiene esta institución académica con los estudios de investigación post mortem en la ciudad. Más de 3.000 órganos, donados por familiares de personas fallecidas a quienes se les practicaron autopsias, constituyen una valiosa contribución a la investigación sobre el envejecimiento, que hace posible el avance en campos tales como el de la enfermedad de Alzheimer.

Los trastornos psiquiátricos frecuentemente asociados al alzhéimer podrían ser producto de los daños neurológicos típicos de las etapas tempranas de la enfermedad, según se desprende del análisis de 455 muestras de esa base de datos. Investigaciones previas habían sugerido que la depresión y la ansiedad que acompañan a menudo el envejecimiento podrían aumentar el riesgo de desarrollar alzhéimer. Los síntomas más comunes –tales como pérdida de memoria y demencia– solo se manifiestan años después de la primera aparición del daño neurológico, razón por la cual una posible vinculación con otros trastornos psiquiátricos podría ser útil para el diagnóstico. Cuando este se realiza en forma temprana, los pacientes se ven mayormente beneficiados por los tratamientos existentes en la actualidad, y pueden ayudar a probar nuevos fármacos, tal como se describe en el artículo estampado en la portada referente a este tema.

Brasil despunta por su tasa de cesáreas, que se ubica muy por encima del porcentaje recomendado por la Organización Mundial de la Salud. En 2015, fueron 1,6 millones de bebés que nacieron mediante cesáreas en el país, cifra que representa el 55,5% de todos los nacimientos. Un estudio realizado por investigadores de universidades del estado de Rio Grande do Sul demostró que hasta el 48% de las cesáreas que se realizaron ese año se llevó a cabo antes incluso de que las madres entrasen en trabajo de parto. Si se excluyen las intervenciones realizadas por razones de salud, se estima que aproximadamente 370.000 bebés nacieron mediante cirugías electivas incluso antes de las 39 semanas de gestación.

En contradicción con el sentido común, los datos muestran que cuanto más alto es el nivel educativo de la madre, más probable es que el niño nazca tempranamente. El artículo de la página 40 muestra que de 163.000 mujeres con cuatro años de escolaridad o menos, un 13,2% tuvo cesáreas antes de término, en tanto que, para el segmento con mayor acceso a la educación, tal porcentaje fue del 49,2%. El parto antes de término es preocupante, porque conlleva un mayor riesgo de diversas complicaciones de salud durante las primeras semanas de vida, como así también problemas de desarrollo cognitivo en el futuro. Los riesgos en la vida prematura incluyen dificultades respiratorias causadas por la inmadurez pulmonar y la incapacidad de succionar apropiadamente, lo cual puede conducir a la hipoglucemia y a la necesidad de administrar leche de fórmula, exponiendo al recién nacido a proteínas que resultarían de otro modo innecesarias y potenciales causantes de alergias alimentarias.

Las imágenes del Museo Nacional de Brasil en llamas conmocionaron al mundo. Esta institución de 200 años, alojada en un antiguo palacio imperial, albergaba plantas y animales recolectados durante expediciones del siglo XIX a través de Brasil, momias y minerales reunidos por la familia real portuguesa, fósiles prehistóricos y meteoritos, y artefactos de pueblos indígenas extintos.

El Palacio São Cristóvão fue el principal centro de exposiciones, pero el complejo del museo se extiende por el parque conocido como Quinta da Boa Vista. Así, el fuego en septiembre de 2018 afectó a diferentes colecciones de distintas formas: se salvó aproximadamente el 10%. El herbario se mantuvo sin daños, mientras que las secciones de arqueología, paleontología y geología sufrieron inmensas pérdidas, como así también el departamento de zoología. La edición especial de octubre de 2018 de Pesquisa FAPESP fue enteramente dedicada al museo, con una visión general de su patrimonio y de las actividades que llevaba a cabo la institución. En esta edición internacional, reproducimos una breve historia del museo.

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