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Genética

Una superfamilia de 13 millones de personas

Universidad de Columbia El árbol genealógico de 6.000 individuos de siete generacionesUniversidad de Columbia

Trece millones de personas vinculadas por lazos de sangre o matrimonios a lo largo de cinco siglos integran el mayor árbol genealógico ya construido. A partir de informaciones de 86 millones de personas disponibles en el sitio web de genealogías Geni.com, el genetista Yaniv Erlich, investigador de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, seleccionó nombres y datos sobre género, fecha y lugar de nacimiento y muerte de 13 millones de individuos (la mayoría de ascendencia europea) de 11 generaciones. Las informaciones del gigantesco árbol genealógico permitieron, por ejemplo, estimar cuánto influyen los genes sobre la longevidad: explican solamente el 16% de la duración de la vida, menos que el 25% estimado anteriormente en un estudio con gemelos en Escandinavia. La mayor parte está determinada por factores ambientales y conductuales (Science, 1º de marzo). Por ejemplo, tener genes favorables a la longevidad aumentaría en cinco años el tiempo de vida, mientras fumar puede acortarla en 10 años. El análisis del megaárbol genealógico permitió observar fluctuaciones en la esperanza de vida asociada a factores históricos, como la Primera y la Segunda Guerra Mundial, o socioeconómicos, como el aumento de la sobrevida infantil a partir de 1900. El estudio coordinado por Erlich, actualmente investigador en jefe de la empresa My Heritage, titular de Geni.com, indica además que el casamiento entre parientes cercanos disminuyó a partir de 1850, posiblemente por haberse vuelto un tabú, y cómo los seres humanos se dispersaron por el planeta en los últimos 500 años. Este estudio y otros en marcha pueden ayudar a identificar genes que aumentan el riesgo de enfermedades.

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