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Química

Una molécula creada en laboratorio

Lee Liu e Yu Liu

Investigadores de la Universidad de Harvard y del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, lograron controlar reacciones químicas de un modo innovador. Utilizaron haces de láser para promover un encontronazo entre dos átomos y unirlos, creando una molécula. Utilizando pinzas ópticas, haces de láser altamente enfocados capaces de aprisionar objetos microscópicos, los investigadores empujaron un átomo del elemento químico cesio (Cs) contra un átomo de sodio (Na) hasta que se chocasen. Un tercer láser fue lanzado sobre ambos, proporcionando energía extra para crear la molécula NaC (Science, 12 de abril). En la naturaleza, las moléculas se forman a partir de la interacción de átomos por casualidad. Por sus características químicas, el cesio y el sodio jamás originarían una molécula espontáneamente. Hasta ahora, la fabricación de moléculas era imprevisible y, en unos pocos casos, implicaba el uso de componentes tóxicos para facilitar la interacción entre los átomos. El logro del grupo de Harvard y del MIT abre nuevas posibilidades para la ingeniería de moléculas construidas átomo a átomo y el desarrollo de tecnologías de materiales. Según los investigadores, la molécula de NaCs tiene propiedades particulares que permitiría su uso para almacenar o manipular información en un ordenador cuántico. Líder del equipo de Harvard, la física Kang Kuen Ni declaró a la revista Chemistry World que los próximos pasos del trabajo comprenden el total control sobre una única molécula y la creación de moléculas mayores para simular operaciones de computación cuántica.

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