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Inmunología

Nuevo brote de ébola acomete a África

OMS Agentes sanitarios de la OMS participan en la vacunación contra el ébola en la República Democrática del CongoOMS

Hacia el final del mes de mayo, en la República Democrática del Congo, profesionales del área de la salud y otras personas con alto riesgo de contraer el virus del Ébola, causante de una fiebre hemorrágica que puede ser mortal en el 90% de los casos comenzaron a recibir dosis de una vacuna experimental. La inmunización arrancó por la ciudad de Mbandaka, capital de la provincia de Équateur, en el noroeste de ese país de África Central. La ciudad cuenta con alrededor de 1,2 millones de habitantes y se encuentra en la frontera con la República del Congo. En el mes de mayo, se identificaron los primeros casos de infección por el virus del Ébola en la ciudad, como resultado del avance de un brote que había comenzado en áreas rurales. Este es el noveno brote de la infección por el virus en la República Democrática del Congo desde 1976, cuando se lo descubrió. Entre el 4 de abril y el 15 de mayo de este año se detectaron 44 casos de fiebre hemorrágica del Ébola en tres regiones de la provincia de Équateur, y 23 de ellos fallecieron. La infección por el virus del Ébola se había confirmado en algunos de los casos y el resto seguían investigándose. Alrededor de 530 personas que habían mantenido contacto con los enfermos fueron monitoreadas por las autoridades sanitarias. El Ministerio de Salud del país, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otras entidades internacionales, inició la vacunación de pequeños grupos de médicos, enfermeros y otras personas que habían tenido contacto con los enfermos para intentar contener el avance del virus. Hasta el 21 de mayo, la empresa Merck había puesto a disposición de la OMS 8.600 dosis de la vacuna rVSV-Zebov, que se había mostrado eficaz en brotes anteriores en Guinea y en Sierra Leona y prometieron la entrega de otras 8 mil dosis. El ébola, que se transmite por el contacto con los fluidos corporales de los infectados, causa fiebre, vómitos, diarrea, dolores musculares y hemorragias.

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