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Genética

Para acelerar el mejoramiento del ganado lechero

Un chip de ADN creado para evaluar las características genéticas del ganado girolando

Eduardo Cesar

Un test genético ideado por la estatal Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa) puede acelerar la mejora del ganado lechero de la raza girolando, creada en Brasil a partir de la cruza de animales de la raza gyr, resistentes a climas cálidos, con los de la raza holandesa, productora tradicional de leche. A partir del material genético extraído de células de la sangre, el test permite verificar si el toro o la vaca seleccionados para convertirse en reproductores presentan los marcadores moleculares asociados a las características que se desea introducir en el rebaño, tales como una capacidad mayor de producción de leche y resistencia a las enfermedades. Los marcadores de ADN que se utilizaron para el test genético fueron estimados a partir de informaciones del banco de datos y pedigrí de la Asociación Brasileña de Criadores de Girolando. El cruzamiento de esos datos permite determinar con mayor precisión y en menos tiempo cuáles son los machos y hembras con mayor capacidad reproductiva y de producción de leche. El test, que salió a la venta en el mercado en mayo de este año, se plantea como una alternativa más ágil a los métodos tradicionales de mejora, que pueden tardar una década porque se basan en la cruza de animales y en el análisis de la productividad de sus crías. La nueva herramienta es el fruto de un convenio entre Embrapa Ganado Lechero con la asociación de criadores y las empresas CRV Lagoa y Zoetis. “El análisis genómico abre la posibilidad de agilizar la mejora de los hatos y, a futuro, optimizar el uso de vientres de alquiler, cuando se desee adaptarlo para permitir la evaluación genética de embriones antes de su implantación”, explica el zootecnólogo Marcos Vinícius Barbosa da Silva, de Embrapa Gado de Leite. “En la actualidad trabajamos para adaptar este sistema para la raza gyr lechera”.

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