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Evolución

Una ballena con patas de 42 millones de años

Alberto Gennari Representación artística de la ballena anfibiaAlberto Gennari

En la playa de Media Luna, en el sur de Perú, a 200 metros (m) de donde se habían encontrado dos años antes los fósiles de Mystacodon selenensis, el más antiguo pariente de las ballenas modernas, con estimados 36 millones de años, investigadores belgas, peruanos, italianos y franceses desenterraron los huesos de una ballena anfibia de 4 m de largo, cuatro patas y cola (Current Biology, abril). Denominada Peregocetus pacificus, que significa “la ballena viajera que alcanzó el Pacífico”, es una especie de ballena anfibia, la primera del Pacífico y del hemisferio sur. La misma habría vivido alrededor de 42 millones de años atrás e ilustra la fase en la que las ballenas todavía no se habían adaptado totalmente a la vida marina. De acuerdo con los investigadores, liderados por Olivier Lambert, del Instituto Real de Ciencias Naturales de Bélgica, las ballenas Peregocetus tenían que salir del mar para dar a luz o descansar. Sus miembros favorecían el nado y no eran muy adecuados al desplazamiento en tierra. Los cetáceos cuadrúpedos se originaron en el sudeste de Asia hace más de 50 millones de años a partir de mamíferos terrestres.

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