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Astronomía

¿Ondas gravitacionales generadas por un nuevo tipo de colisión?

Representación artística de un agujero negro (en el centro) y una estrella de neutrones antes de fusionarse

Dana Berry/ NASA

Las ondas gravitacionales que se generan a partir de la fusión de dos astros distintos, un agujero negro y una estrella de neutrones, muy probablemente hayan sido detectadas por primera vez el 14 de agosto de este año por el observatorio de interferometría láser de ondas gravitatorias (Ligo), que opera dos dispositivos en Estados Unidos, y por el Virgo, que administra otro en Italia. En esa fecha, mediante una operación conjunta, los observatorios captaron una señal proveniente de un evento que habría ocurrido a una distancia de 900 millones de años luz. La probabilidad de que las ondas gravitacionales –perturbaciones en la curvatura del espacio-tiempo que se propagan como ondas– sean provenientes de ese tipo de colisión supera un 99%, según refieren los científicos. “Si este hallazgo fuera confirmado, será un hito de gran importancia”, dijo en la revista Science el físico Patrick Brady, de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, vocero del Ligo. La fusión habría involucrado a un agujero negro con al menos 5 masas solares. Hasta ahora, el Ligo y el Virgo solo habían detectado ondas gravitacionales provenientes de la fusión de dos agujeros negros o de dos estrellas de neutrones, nunca un evento híbrido.

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