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Medicina

Un remedio para el cólico menstrual combate la esquistosomiasis

Helmintos de la esquistosomiasis: el macho, de cuerpo cilíndrico, y la hembra, de formas delgadas

D. S. Martin/ CDC

Un antiinflamatorio de amplio uso para contrarrestar los cólicos menstruales se mostró eficaz, en pruebas con animales, para el tratamiento contra la esquistosomiasis, una enfermedad que afecta a alrededor de 240 millones de personas en el mundo y causa una grave inflamación en el intestino y en el hígado. Científicos del Núcleo de Investigación en Enfermedades Desatendidas de la Universidad de Guarulhos (UnG) analizaron 73 antiinflamatorios que se comercializan en Brasil y en otros países, suministrándoselos a ratones infectados con el helminto denominado Schistosoma mansoni, causante de la enfermedad. Entre los fármacos que se evaluaron, cinco se mostraron prometedores para combatir al helminto y, entre ellos, el ácido mefenámico fue el más letal. El medicamento redujo en un 80% la carga parasitaria en el organismo de los ratones infectados. Según el biólogo Josué de Moraes, de la UnG y uno de los autores del estudio, los hallazgos indican que el antiinflamatorio puede ser más eficiente que el praziquantel, el medicamento principal que se usa para el tratamiento de la enfermedad (EbioMedicine, 23 de abril). Los investigadores aún no saben cómo actúa el ácido mefenámico contra el S. mansoni. “Pero eso ahora no es lo más importante, ya que tampoco se conocen los mecanismos de los fármacos que se utilizan para el tratamiento de las helmintiasis”, declaró el biólogo a Agência FAPESP. “Por eso son importantes los estudios de reposicionamiento del fármaco para las enfermedades desatendidas, tal como es el caso de la esquistosomiasis”.

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