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Salud

Focos de vinchucas en la ciudad de São Paulo

Léo Ramos Chaves El insecto Panstrongylus megistus, transmisor del protozoo causante de la enfermedad de ChagasLéo Ramos Chaves

En el municipio de São Paulo han aparecido dos focos de vinchucas, los insectos transmisores del protozooo que causa la enfermedad de Chagas: uno en el zoológico, en la zona sur de la ciudad, y otro en el parque de Água Branca, en la zona oeste. La situación en el zoológico quedó delineada en un mapeo efectuado por la veterinaria Suelen Ferreira, de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz). Ferreira recolectó 11 chinches picudas de la especie Panstrongylus megistus, la que más preocupa actualmente porque es capaz de vivir tanto en bosques como en ámbitos domésticos, y constató que 10 de ellas estaban infectadas con Trypanozoma cruzi, el protozoario causante de la enfermedad. De los 106 animales en cautiverio examinados (principalmente monos), 25 tenían el parásito, que también se halló en 33 de los 66 mamíferos viviendo en libertad (zarigüeyas, roedores y monos) capturados en los bosques vecinos. En el Parque de Água Branca, un equipo de la Superintendencia de Control de Endemias (Sucen) halló colonias con ninfas y adultos de P. megistus debajo de las tejas donde duermen alrededor de mil gallinas que habitan en ese lugar. “Las aves son refractarias a la infección, pero alimentan con su sangre a los insectos transmisores de la enfermedad”, dice el biólogo Rubens Antonio da Silva, coordinador técnico del programa de control del mal de Chagas de la Sucen. Según Da Silva, el riesgo de transmisión a los seres humanos en ambos sitios es bajo.

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