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Tecnociencia

Biosensores que detectan el cáncer

La detección de células tumorales presentes en la sangre mediante un biosensor que no tiene contacto con la muestra fue la novedad premiada con medalla de oro en la categoría Tecnologías Exactas, de la Tierra e Ingeniería en la Olimpiada USP 2011, organizada por la agencia de innovación de la Universidad de São Paulo (USP). El dispositivo, de algunos pocos centímetros, utiliza métodos bioquímicos y electroquímicos para reconocer las moléculas en la superficie de las células cancerosas mediante el uso de una corriente eléctrica y ácido fólico, una vitamina del complejo B. Éste está compuesto por un microcanal de polímero y una capa de silicio, donde se asientan los biosensores de ácido fólico, con los cuales se conectan las células cancerígenas si se hallaran presentes en la solución (plasma sanguíneo) que atraviesa el microcanal. En una tercera capa, construida en vidrio, se encuentran instalados los electrodos. Una vez detectado el tumor, se envía a ellos una información electroquímica que cambia la información eléctrica y provoca una diferencia en la señal de la corriente detectada por el biosensor. “La diferencia con otros proyectos de biosensores consiste en que los electrodos no se encuentran en contacto directo con la solución”, explica Emanuel Carrilho, del Instituto de Química de São Carlos en la USP, y coordinador del proyecto.

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