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Tecnociencia

Cómo escuchar a una rodilla lesionada

Investigadores de la Universidad Ryerson, de Toronto, Canadá, desarrollaron un equipamiento que podrá ayudar a los médicos a diagnosticar lesiones en la rodilla –y a los técnicos de fútbol a decidir si dejan que un jugador con una contusión regrese al campo. Se trata de un aparato de diagnóstico que cuenta con sensores de vibración iguales a los existentes en las estaciones sismográficas para registrar terremotos, informa la revista New Scientist (del 12 de enero). Las señales sísmicas están normalmente por debajo de los 20 hertz, inaudibles al oído humano. Lo propio ocurre con los ruidos emitidos por las rodillas con daños en los cartílagos. Cuando una articulación entra en acción, el cartílago es comprimido y vibra. Estetoscopios o micrófonos amplifican el sonido que éste hace. Pero es difícil distinguir los sonidos de los cartílagos sanos de los lesionados. El aparato desarrollado facilita esa lectura. Basta que el paciente se siente sobre una mesa y balancee la pierna.  Sensores amarrados a la rodilla transmiten las informaciones de baja frecuencia a una computadora, que codifica la información para una frecuencia más alta. Fue hallada una gran diferencia entre los sonidos del cartílago lesionado y del normal. Se cree que los médicos podrán identificar una rodilla anormal con un 80% de precisión.

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