Prêmio CBMM
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Fisiología

Casa de máquinas

Laura Lancaster E Courtney HodgesPresentes en millares en las células, los ribosomas funcionan como maquinitas de leer instrucciones genéticas y ejecutarlas produciendo proteínas. La definición es de la física Ana Carolina Zeri, del Laboratorio Nacional de Luz Sincrotrón, con sede en Campinas. Durante un posdoctorado en la Universidad de la California de Berkeley, Estados Unidos, Zeri participó en el experimento que empleó un sistema de pinzas ópticas para caracterizar en detalle de qué manera esas maquinitas funcionan. Este trabajo, publicado en abril en Nature, confirma lo que los modelos teóricos ya mostraban: al leer la cadena de ARN mensajero, que reproduce fuera del núcleo celular tramos de la secuencia de ADN, el ribosoma avanza siempre de tres en tres pasos. Dichos pasos corresponden a tríos de bases nitrogenadas que indican aminoácidos específicos, las unidades que componen las proteínas. Es más: el avance de los ribosomas depende de que haya aminoácidos y energía suficientes disponibles en el medio. Sin ello, éste para y espera. Los investigadores también midieron la fuerza que el ribosoma hace para aferrarse al ARN.

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