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Estrategias

Cómo está la ciencia y la tecnología en São Paulo

La FAPESP lanzó el pasado día 7 de mayo el segundo volumen de la serie Indicadores de Ciência, Tecnologia e Inovação em São Paulo. Dicha publicación, de cuya elaboración participaron cerca de 50 estudiosos, se transformará en un importante instrumento para subsidiar la formulación de la política de ciencia y tecnología en el estado y en el país. Al fin y al cabo, sus 11 capítulos aportan datos e indicadores que abarcan temas que van desde la educación hasta el impacto económico de la ciencia y tecnología.

Coordinado por Ruy de Quadros Carvalho y Sandra Negraes Brisolla, profesores del Departamento de Política Científica y Tecnológica de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp), este volumen fue concebido de manera tal de abarcar tres grandes bloques: indicadores de insumos para la producción científica y tecnológica, indicadores de resultados, traducidos en producción científica e innovación tecnológica, e indicadores de impactos económicos y sociales de la investigación científica y tecnológica.

El primer bloque reúne datos sobre educación básica y superior y efectúa un balance de los recursos humanos y financieros existentes y puestos a disposición en el estado para investigación y desarrollo. Registra el incremento de las tasas de escolaridad media de la población y el crecimiento de matrículas en la enseñanza básico, cuya calidad, entretanto, es preocupante. Con respecto a la enseñanza superior, los indicadores apuntan retomada de su expansión, a partir de 1995, merced fundamentalmente a la iniciativa privada. La participación relativa del segmento privado en el conjunto de vacantes ofrecidas pasó del 68% en 1989 al 74% en 1998 en Brasil. En São Paulo, dicho porcentaje saltó del 84% al 89%.

En el posgrado, este estudio destaca un aumento significativo del número de profesores con título de máster y de doctor, y la expansión de las carreras y las matrículas en São Paulo y en Brasil en general: entre 1989 y 1998, se produjo un crecimiento del 60% del número de alumnos matriculados en las carreras de maestría en el país, y del 200% en las carreras de doctorado. Siguiendo en este bloque, los indicadores muestran que, mientras que el gobierno federal solventa a la mayor parte de los investigadores activos en las restantes regiones del país, en São Paulo ese papel es desempeñado por el segmento estadual y que igualmente está cayendo la participación financiera del gobierno federal en el esfuerzo de investigación paulista.

El segundo bloque aborda la producción científica y la innovación tecnológica. La producción científica es medida de acuerdo con la publicación de artículos por parte de investigadores brasileños en periódicos científicos internacionales: la producción nacional corresponde al 1,1% de la producción científica mundial. Con relación a la producción tecnológica, ésta es analizada tanto por el balance de pagos tecnológico como por las innovaciones introducidas en la industria paulista. Los indicadores revelan que, en São Paulo, en diez años, los productos intensivos en I&D duplicaron su participación en la pauta de importación y triplicaron su valor. En los que se refiere a las exportaciones, los resultados no fueron positivos. No obstante se constató que cerca de un cuarto de las empresas introdujeron, en el período 1994-1996, por lo menos una innovación tecnológica de producto o proceso. Aun así, el número de patentes de invenciones en el país solicitadas por empresas nacionales es bastante pequeño.

El tercer bloque aporta datos sobre el impacto económico de la investigación y el impacto social de la investigación en salud, más allá de un estudio sobre la ciencia y la tecnología en los medios de comunicación. En el primero, son examinados estudios de impacto económico del programa de capacitación tecnológica para la explotación de petróleo en aguas profundas (Procap) de Petrobras, y de impacto económico de la investigación agrícola, traducida en aumento de productividad y reducción de los precios de los alimentos.

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