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Tecnociencia

Crean instituto de polímeros orgánicos

El Instituto Multidisciplinario de Materiales Poliméricos (IMMP), del cual forman parte 16 instituciones científicas de Brasil, entre ellas la Escuela Politécnica y el Instituto de Física de São Carlos, ambos de la Universidad de São Paulo (USP), es una de las entidades integrantes del programa Institutos del Milenio, creado por el Ministerio de Ciencia y Tecnología y que tiene como misión apoyar el desarrollo de investigaciones que contribuyan al progreso social y económico del país.

El objetivo del IMMP es realizar investigaciones para perfeccionar tecnologías vinculadas a una nueva clase de materiales, los polímeros orgánicos, que pueden ser usados como capa activa en dispositivos electrónicos, fotónicos y optoelectrónicos. Es un área nueva en el mundo y es importante que Brasil se mantenga actualizado en los estudios de punta sobre polímeros orgánicos. Otro campo de estudio es el área de polímeros aislantes eléctricos, usados por las redes de distribución de energía como aislantes de cables y accesorios.

Investigaciones realizadas por el IMMP muestran que es posible evitar pérdidas de energía por fallas en la red de distribución debido a la degradación de los aislantes poliméricos. Según Roberto Mendonça Faria, coordinador del instituto y profesor de física de la USP de São Carlos, la tecnología de dispositivos con materiales poliméricos se encuentra aún “en su infancia”, pero el mercado para esos productos es de gran dimensión. En el año 2005, se estima que solamente el mercado mundial de displays y LEDs, señaladores hechos con materiales poliméricos, alcanzará los 3 mil millones de dólares anuales.

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