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Tecnociencia

El láser rompe la barrera del kilovatio

Una importante invención en el campo de la tecnología de láser, con capacidad para liberar más de 1 kilovatio (kW) de potencia con un haz de alta calidad en fibra única, fue desarrollada en el Centro de Investigación Óptico-Electrónica de la Universidad de Southampton, Inglaterra. Las fibras y los amplificadores de láser son filamentos de vidrio transparente un poco más espesos que un pelo. Fueron creados a mediados de los años 80 en la mencionada universidad utilizando como base fibras ópticas de telefonía.

Para producir el láser, el minúsculo núcleo de la fibra recibe una carga de iones similar a la utilizada en los grandes láseres industriales. Sorprendidos, los investigadores descubrieron que la tímida luminescencia de las fibras que alimentan a Internet puede ascender a la escala del kilovatio – potencia suficiente como para cortar una chapa de acero. Comparados con los actuales láseres industriales, los láseres de fibra son fuentes más flexibles, compactas y robustas, con haces de mejor calidad. “El hecho de hacerlos romper la barrera del kilovatio constituye un hito”, dice David Paine, director del centro de investigación. 

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