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Tecnociencia

Electricidad a partir del asaí

El asaí y la aceituna negra son las nuevas materias primas utilizadas para producir electricidad. Investigaciones hechas en el Parque de Desarrollo Tecnológico (Padetec) de la Universidad Federal de Ceará (UFC) mostraron la factibilidad de emplear colorantes de esas plantas para la fabricación de células fotovoltaicas, usadas para la generación de energía eléctrica a partir de la luz solar. Normalmente, esas células son hechas a base de silicio, material semiconductor que absorbe la luz y separa las cargas eléctricas. Pero su fabricación es muy cara, y ése es uno de los motivos que no hace factible el uso de la energía solar a gran escala. Las células solares con colorantes fotosensibles (CSCFs), desarrolladas en el Padetec, son mucho más baratas y sustituyen a las de silicio. Las mismas están formadas por una placa de vidrio conductora en la cual se deposita una fina capa de óxido de titanio (TiO2) impregnado con colorante orgánico, un electrolito constituido de iodo/ triodo y una placa conductora de vidrio. El principio de funcionamiento de las CSCFs se basa en la excitación del colorante por la incidencia de fotones de luz. El colorante excitado se veulve energéticamente apto para transferir un electrón a la superficie conductora formada por el óxido de titanio, lo que dará origen a la corriente eléctrica. “Además del factor económico, las CSCFs utilizan en su fabricación materiales simples y procesos no contaminantes”, dice el superintendente del Padetec y coordinador de la investigación, Afrânio Aragão Craveiro. La expectativa del investigador es que esas células estén en el mercado en un año.

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