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investigación en astronomía

Aliento a la investigación en astronomía

Daniel BuenoComienza a operar este mes uno de los mayores y más potentes clusters –un conglomerado de computadoras– del mundo, dedicado exclusivamente a las investigaciones astronómicas. Valuado en más de un millón de dólares, el equipamiento se encuentra instalado en el Instituto de Astronomía, Geofísica y Ciencias Atmosféricas (IAG) de la Universidad de São Paulo (USP) y fue adquirido con el apoyo de la FAPESP a través el Programa Equipamientos Multiusuarios, en el marco de un proyecto del IAG-USP y del Núcleo de Astrofísica Teórica (NAT) de la Unicsul. Compuesto por tres torres, el conjunto de computadoras posee 2.300 núcleos de procesamiento. El cluster que anteriormente utilizaba la institución contaba con tan sólo 40 núcleos de procesamiento. “No conocemos ningún departamento de astronomía en el mundo con esa capacidad informática. Existen universidades y consorcios entre instituciones de investigación, con clusters mucho mayores, pero el tiempo de procesamiento se divide entre varias áreas y no se encuentran dedicados por completo a la astronomía”, expresó Alex Carciofi, profesor de la USP y responsable de la implementación del proyecto, a Agência FAPESP. En su opinión, el conglomerado de computadoras permitirá configurar mayores modelos matemáticos (simulaciones numéricas) que se utilizan para estudiar los sistemas astronómicos, tales como estrellas, galaxias y espacios interestelares.

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