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Tecnociencia

Hidroeléctricas en la Amazonia

Las conclusiones de dos equipos del programa Experimento de Gran Escala de la Biosfera-Atmósfera en la Amazonia (LBA) irrigarán el debate sobre las hidroeléctricas en la Amazonia. Un estudio coordinado por Ralph Trancoso demostró que la creciente eliminación de la vegetación natural en las principales cuencas hidrográficas de la región reduciría el caudal de los ríos, y consecuentemente, el potencial de generación de electricidad. La cuenca del río Araguaia ha perdido el 25% de sus selvas; la cuenca del río Tapajós, un 20%, y la cuenca del Tocantins, otro 20%. Alexandre Kemenes y Bruce Forsberg, también del LBA, demostraron que las hidroeléctricas de la Amazonia no son ambientalmente inocuas, porque pueden liberar metano y gas carbónico, contribuyendo así al calentamiento global. “No todas las hidroeléctricas liberan esos gases”, dice Kemenes. “Las de la Amazonia sí los liberan porque la selva inundada tarda mucho en descomponerse”. El investigador examinó grandes represas de los estados de Pará, Rondônia y Amazonas y arribó a la conclusión de que buena parte de los gases sale de las turbinas que mueven las aguas para producir energía eléctrica. En la región norte del país, según él, las represas hacen las veces de “biodigestores a cielo abierto”.

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