Prêmio CBMM
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Tecnociencia

Interferencias en la formación de cristales

Con la ayuda de simulaciones hechas en computadora y de colegas de Hungría y Francia, investigadores del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Estados Unidos (Nist, sigla en inglés) lograron avanzar en el entendimiento referente a cómo partículas extrañas –ya sean impurezas o no– interfieren en los patrones de formación de cristales. Primero descubrieron que las simulaciones de computadora desarrolladas para proyectar la formación de aleaciones metálicas guardaban una impresionante semejanza con las imágenes de cristales reales formadas en filmes de polímeros mucho más finos que un pelo. En ambos casos se encontraban partículas dispuestas de manera aleatoria, a las que los científicos les aplicaron el mote de “dendritos zonzos”.

Y los tres ejes del cristal tendían a la asimetría, a diferencia de lo que ocurre en los cristales puros, que tienden a ser regulares y simétricos. Simulaciones posteriores mostraron que la rotación conjunta de las partículas durante el proceso de cristalización lleva a la producción de dendritos espiralados. En cambio, la alternancia de hileras de partículas de una dirección a otra produce patrones en zigzag. Los investigadores creen que dichos patrones complejos pueden reproducirse experimentalmente. Las sugerencias van desde la utilización de un rolo para imprimir un patrón en el cristal en formación hasta el empleo de campos electromagnéticos externos o láser para orientar a las partículas. 

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