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Tecnociencia

La más completa visión del cielo del Hemisferio Sur

Tres equipos de astrónomos europeos, trabajando sobre una misma constelación, Fornax, han obtenido la más clara y completa vista del Hemisferio Sur. La imagen adjunta, producto de la combinación de otras 450 y de un tiempo total estimado en 50 horas de los telescopios del Observatorio Europeo del Sur (ESO), emplazado en Chile, exhibe cerca de 100 mil galaxias, miles de estrellas y centenas de quásares (galaxias en formación), en un área un poco mayor que la de la luna llena.

Las imágenes obtenidas, capaces de fascinar, a causa de la visión de conjunto y por mostrar objetos celestes que escapan a la vista de los inexpertos, constituyen para los especialistas una base de datos para estudios detallados referentes a los procesos de evolución de las galaxias y del universo. Y son asimismo una rica fuente de dudas, pues aún no hay manera de explicar, por ejemplo, las áreas vacías existentes entre una galaxia y otra. Ya finalizado el mapeamiento, que fue realizado entre enero de 1999 y octubre de 2002, con la coordinación de Christian Wolf, del Instituto Max Planck de Astronomía, y Luiz da Costa, del ESO, empezará ahora el trabajo de análisis de ese pedazo del cielo.

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