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Tecnociencia

Los plásticos, un peligro para las aves

Los océanos se encuentran repletos de plásticos: botellas, envases, bolsas y fragmentos de plástico industrial. Quienes más lo sufren son las aves marinas, que confunden la basura flotante con presas, comen peces con plástico en su sistema digestivo y regurgitan los desechos para sus pichones. El material no se digiere y puede bloquear el intestino, provocar úlceras y reducir el volumen útil del buche. El oceanógrafo Edison Barbieri, del Instituto de Pesca dependiente de la Secretaría de Agricultura y Abastecimiento del Estado de São Paulo, examinó el contenido estomacal de 110 aves marinas halladas muertas en Ilha Comprida, en la costa paulista. Encontró plástico en las diez especies evaluadas, en dos de ellas –pardela pichoneta (Puffinus puffinus) y el albatros de ceja negra (Thalassarche melanophrys)– en cantidades suficientes como para impedir la ingestión y digestión, según cuenta el investigador en un artículo publicado en los Brazilian Archives of Biology and Technology. La proporción de animales afectados asusta, un 86% y un 73% respectivamente en ambas especies. Si la cantidad de plástico que llega al mar no se reduce, el problema tiende a tornarse cada vez más grave.

 

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