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Tecnociencia

Los villanos de la salud de los japoneses

Un estudio con inmigrantes japoneses y sus descendientes en la ciudad de São Paulo confirma los factores ambientales que perjudican a la salud de los habitantes: la mala alimentación, el consumo de tabaco y de bebidas alcohólicas, la vida sedentaria y estrés. El actual estilo de vida es el gran responsable por el creciente incremento de la incidencia de las llamadas enfermedades crónico degenerativas, como el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, asegura Gerson Shigueaki Hamada, director científico del Centro Nipo-Brasileño de Prevención de Enfermedades y coordinador del proyecto, financiado por la FAPESP.

Brasil alberga a la mayor comunidad nipona fuera de Japón: cerca de 1,2 millón de personas. Desde 1984, el Centro Nacional del Cáncer de Tokio constata diferencias significativas en la incidencia de las enfermedades y en las tasas de mortalidad. Un estudio de 1990, que sirvió de referencia para la investigación de Hamada, demostró que ciertas enfermedades afectan más a los japoneses en Japón que en otros países. El cáncer de estómago, por ejemplo, tiene una alta incidencia en Japón: por cada 100 mil habitantes hombres, surgen 80,3 nuevos casos anualmente.

En tanto, en la población de inmigrantes y descendientes de São Paulo, la incidencia es ostensiblemente menor: 69,3 casos. Considerada toda la población de la ciudad, el índice es menor aún: 45,7. “Eso significa que el mero hecho de mudarse de Japón a São Paulo es suficiente para disminuir el riesgo de contraer la enfermedad”, afirma Hamada. Pero existen situaciones inversas: en los casos de los cánceres de próstata, mama y colon, así como también en los de diabetes y enfermedades cardiovasculares, la incidencia entre los inmigrantes es considerablemente mayor.

En São Paulo la mortalidad por diabetes es un 174% mayor que en Japón; y la mortalidad por enfermedad isquémica del corazón es el doble aquí en São Paulo. Es sabido que la incidencia de esas dolencias entre los inmigrantes tiende a aproximarse al patrón de la comunidad local.

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