Imprimir Republish

Astrofísica

Medida casi toda la luz del universo con un telescopio

Mapa con galaxias utilizadas en la medición de la luz del universo

NASA/ DOE/ Telescopio Fermi

Con base en los datos recopilados por el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi, que en 2018 completó 10 años en órbita, un grupo internacional de astrofísicos logró medir la luz estelar producida durante casi toda la historia del universo, que se habría formado hace unos 13.700 millones de años (Science, 30 de noviembre).  El astrofísico Marco Ajello y su equipo del Clemson College of Science, en Estados Unidos, junto a colegas de otros países, arribaron a la conclusión de que la cantidad de fotones (partículas de luz) que escaparon al espacio después de su emisión desde las estrellas es 4 × 1084 (el número 10 seguido por 84 ceros). Examinaron señales de rayos gamma, la forma de luz más energética, de 739 galaxias activas llamadas blazares, con agujeros negros supermasivos en sus centros, captadas durante nueve años por el Fermi. La nueva medición quintuplica el número de blazares calculado en 2012 e indica que la formación máxima de estrellas habría ocurrido hace unos 10 mil millones de años. Este resultado también debería servir como base para futuras misiones, como la del Telescopio Espacial James Webb (JWST), cuyo lanzamiento está programado para el año 2021. El James Webb capturará la radiación infrarroja con él se intentará desentrañar qué sucedió justo después del Big Bang, la explosión que habría originado el universo.

Republish