Prêmio CBMM
Imprimir Republish

Tecnociencia

Refrigeración a través de ondas sonoras

Una investigación de doctorado que investigaba la relación entre las ondas sonoras y la propagación del calor fue más allá de lo que se esperaba: descubrió una tecnología a base de ultrasonido que puede llegar a reemplazar a los actuales motores de heladeras y freezers. Con la ventaja de que utiliza gases inofensivos –como el aire, por ejemplo–, en vez de usar productos químicos perjudiciales para el medio ambiente. Steven Garrett, profesor de acústica de la Universidad del Estado de Pensilvania, Estados Unidos, y director de la investigación, hace hincapié en que su equipo no llegó a ningún prototipo de freezer, sino a un concepto.

“Todo lo que hicimos fue helar un pedazo de pantalla de ventana calentado eléctricamente”, dice. “La menor temperatura obtenida se ubicó muy por debajo del punto de congelamiento del agua”. Pero recientemente el grupo dio un paso más allá del concepto, al perfeccionar –y minimizar– un aparato termoacústico que amplifica la energía sonora, convirtiendo oxígeno en refrigeración útil. Eso bastó para atraer el apoyo financiero de Unilever, corporación europea famosa por invertir en la llamada refrigeración ecológica.

Republish