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Tecnociencia

Surgen nuevos usos para las frutas brasileñas

La guayaba roja (Psidium guajava L.), el cajú morado (Anacardium occidentale) y la granada (Punica granatum) son frutas ricas en polifenoles, principalmente taninos y flavonoides, sustancias con probada acción contra hongos, bacterias y levaduras, como la Candida albicans, causante de la candidiasis. Con base en estas informaciones, el Grupo de Estudios Multidisciplinarios en Plantas Medicinales de la Universidad Federal de Pernambuco (UFPE), que trabaja en asociación con la Universidad Federal de Paraíba (UFPB) y la Universidad Federal de Bahía (UFBA), ha desarrollado cuatro productos que pueden ser usados en pacientes inmunodeprimidos (bajo efecto del VIH, causante del Sida, o de la quimioterapia), contra placas bacterianas y en la prevención del acné.

Se trata de una crema dental, un gel dental (para usar en las encías), una crema tópica y un gel tópico (para la piel). “El extracto de la guayaba roja, por ejemplo, tiene acción bactericida de amplio espectro, incluso para bacterias Gram negativas, difíciles de combatirse con medicamentos comunes”, explica Jane Sheila Higino, de la UFPE, que inició la investigación sola y actualmente dirige las tesis de maestría de Arquimedes Fernandes Monteiro Melo y Alessandra de Albuquerque Tavares Carvalho, que trabajaron en las cremas y geles. Ahora, Jane pretende continuar dicho estudio, esta vez con la pitanga, la acerola y la jaboticaba, para crear aquellos que ella denomina fitocosmecéuticos. Es decir, fitoterápicos que pueden usarse como cosméticos y medicamentos al mismo tiempo.

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