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Un brote en un barco confirma la principal vía de contagio

Carl Court/Getty Images

Una revista científica finalmente ha publicado los resultados de las simulaciones por computadora de la transmisión del covid-19 durante el brote registrado en el crucero australiano Diamond Princess, uno de los primeros casos informados de contagio fuera de China, al comienzo de la pandemia. El 20 de febrero de 2020, un mes después que zarpara el crucero, más de 700 de las 3.711 personas a bordo dieron positivo en los test para el nuevo coronavirus. En julio del año pasado, el equipo de Parham Azimi, de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Estados Unidos, divulgó los resultados preliminares de las simulaciones. Los investigadores evaluaron 21.600 escenarios diferentes para explicar la propagación de la enfermedad en la embarcación. Cada uno de los dichos puso a prueba las hipótesis sobre los valores de variables aún desconocidas que podrían afectar el tiempo de viabilidad de las partículas del virus fuera del cuerpo humano. Los que mejor explicaron el brote son aquellos que suponen que más del 50 % de los contagios se producen a través de la inhalación de las pequeñas gotas emitidas por la boca y la nariz cuando se habla. Estas gotas diminutas, denominadas aerosoles, permanecen suspendidas en el aire durante más de 20 minutos y flotan varios metros en espacios cerrados (PNAS, 23 de febrero).

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