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Tecnociencia

Un láser para la industria plástica

El láser tiene ahora una nueva función en el área industrial. Es usado por la empresa LaserTools, de São Paulo, para diseñar electrodos de cobre en tres dimensiones, que servirán para grabar por electroerosión piezas de acero utilizadas en máquinas inyectoras de plástico. Estas máquinas ocupan el molde de acero con plástico para la reproducción de las piezas. La nueva técnica reemplaza al pantógrafo, que realizaba un proceso mecánico y lento de grabado, con uso de fresas y brocas para el diseño de los moldes y los electrodos. El láser es diez veces más veloz y confecciona las piezas con más detalles y mayor precisión.

Los primeros trabajos se hicieron a pedido de Fiat, vía Mecanel, en la confección de la corona de laureles que forma el logotipo de la empresa. Para General Motors se hizo un electrodo para la producción del cabo de la palanca de cambios. Otro uso del láser consiste en grabar directamente en los moldes para insertar inscripciones en las paredes de utensilios de plástico, tales como el de la marca Ziplock y piezas de Pial Legrand utilizadas en conectores eléctricos.

De esta forma, LaserTools continua innovando. La empresa fue fundada 1999 por investigadores del Instituto de Investigaciones Energéticas y Nucleares (Ipen, sigla en portugués), instalada en el Centro Incubador de Empresas Tecnológicas (Cietec) de la Ciudad Universitaria. Con el financiamiento del Programa de Innovación Tecnológica en Pequeñas Empresas (PIPE) (lea en Pesquisa FAPESP nº 50), LaserTools implementó – con equipamientos y técnicas desarrollados en la propia empresa– estampas metálicas de alta precisión y grabados de logotipos, al margen de la producción de tableros de radios de automóviles.

En 2002, con una facturación de un millón de reales, salió de la incubadora. “Lanzamos técnicas que fueron copiadas por otras empresas, que a su vez compraron equipos y ahora compiten con nosotros”, dice el físico Spero Penha Morato, uno de los socios fundadores de la empresa. “Pero continuamos en la delantera, siempre innovando.”

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