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mapa do céu

O mais extenso mapa do céu

Ben Gill / UC-Riverside / Universidade HarvardCânion Little Horse, em Utah: local de coleta de amostrasBen Gill / UC-Riverside / Universidade Harvard

A maior imagem do céu foi divulgada em janeiro por astrofísicos ligados à terceira fase do levantamento do Sloan Digital Sky Survey (SDSS-III). Resultado de mais de uma década de trabalho, que juntou milhões de flagrantes do firmamento captados pelo telescópio do Apache Point Observatory no Novo México, Estados Unidos, o arquivo com o registro unificado tem mais de 1 trilhão de megapixels. O mapa, que abrange um terço do céu, é tão grande e detalhado que seria necessário meio milhão de aparelhos de TV de alta definição para contemplá-lo em sua definição total. “Muitas descobertas serão feitas com as possibilidades abertas por essa imagem”, diz Bob Nichol, da Universidade de Portsmouth, que participa do SDSS-III. A partir de dados do levantamento, quase meio bilhão de objetos astronômicos já foi identificado, entre os quais estrelas, galáxias e quasares longínquos.

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