POLÍTICA C&T

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Expertises complementarias

Especialistas en olfato e inmunidad de mosquitos ponen en marcha una red de cooperación sobre enfermedades tropicales entre Brasil y el Reino Unido

FABRÍCIO MARQUES | ED. 230 | ABRIL 2015

 

Aedes aegypti: de los estudios sobre la microbiota intestinal del mosquito del dengue a la ambición de generar insectos con genes silenciados

Aedes aegypti: de los estudios sobre la microbiota intestinal del mosquito del dengue a la ambición de generar insectos con genes silenciados

Un workshop con realización programada entre los días 13 y 14 de julio, en la ciudad de Botucatu, en el interior paulista, reunirá a investigadores de universidades e instituciones del estado de São Paulo, una delegación de la Universidad de Keele, del Reino Unido, y probablemente un representante de la fundación de apoyo a la investigación biomédica británica Wellcome Trust, para discutir cómo ampliar las colaboraciones científicas en el campo de las enfermedades tropicales. El encuentro se concretará en Botucatu porque allí surgió un fruto pionero de dicha cooperación: la colaboración entre los biólogos Jayme Souza-Neto, del Instituto de Biotecnología (Ibtec) de la Universidade Estadual Paulista (Unesp), y Julien Pelletier, del Centro de Entomología y Parasitología Aplicada de la Universidad de Keele, en el marco de un acuerdo de cooperación celebrado entre la FAPESP y la universidad británica en 2013. “El objetivo es que al final de los dos días de discusión salgamos con algunas ideas consolidadas para la realización de proyectos de investigación asociados que puedan presentarse ante agencias de fomento de Brasil y del Reino Unido”, dice Souza-Neto.

La colaboración estipula que se concreten visitas anuales de cada uno de los investigadores al laboratorio de su asociado a lo largo de un período de tres años. Actualmente, Souza-Neto está pasando una temporada de tres meses en Keele. Allí aprende con Pelletier a trabajar con una herramienta creada recientemente, denominada CRISPR-Cas9, que permite silenciar genes específicos de vectores y ha resultado ‒mediante la manipulación de embriones‒ en la creación de insectos mutantes. Uno de los focos de la investigación de Pelletier consiste en comprender, mediante el análisis del comportamiento de insectos mutantes, de qué modo influyen genes ligados al sistema olfatorio de los insectos sobre su atracción por el ser humano. Actualmente, el investigador está desarrollando colonias de mosquitos mutantes, de los tipos que transmiten el paludismo en África (Anopheles gambiae), para la realización de ensayos funcionales. Al mismo tiempo, el brasileño comparte su expertise sobre respuestas inmunes del mosquito del dengue con su colega, cuya experiencia se basa más en vectores tales como el mosquito causante de la malaria. Y lo ayudará establecer ‒en su laboratorio de Keele‒ un sistema de infección de Aedes aegypti con virus del dengue. En poco tiempo más, Pelletier pasará una temporada en Brasil. “Desde el punto de vista personal, la cooperación entre la FAPESP y la Universidad de Keele representa una gran oportunidad de desarrollar un programa de investigación ambicioso, que combine expertises de Brasil y del Reino Unido”, dice Pelletier. “Al reunir dos componentes de la biología de vectores que son el olfato y la inmunidad, creó que podemos contribuir efectivamente para lograr una mejor comprensión acerca de cómo se trasmiten los patógenos a los seres humanos. La red también se beneficiará al compartir tecnologías: la de mi laboratorio en Keele y la del doctor Souza-Neto en Botucatu”, afirma.

Intercambio de conocimiento
El llamado a la presentación proyectos en el ámbito del acuerdo de cooperación entre la FAPESP y la Universidad de Keele preveía el reclutamiento de un investigador brasileño que actuase en el área de enfermedades tropicales, para trabajar en sinergia con un grupo de Keele: se armaría así un dúo precursor de colaboraciones más amplias en el futuro. “La idea era encontrar dos grupos con líneas de investigaciones sólidas y complementarias”, dice Souza-Neto. Los nombres de Souza-Neto y Pelletier despuntaron precisamente porque actúan en áreas con buen potencial para el intercambio de conocimiento. Nacido en Francia, Pelletier estudia la fisiología de insectos desde que se graduó en la Universidad París 6. Luego se doctoró en biología en el Institut National de la Recherche Agronomique, en Versalles, trabajando con la caracterización de proteínas olfatorias implicadas en la recepción de feromonas a través de las antenas de la mariposa del gusano de seda. En 2013, después de hacer su posdoctorado en la Universidad de California en Davis, Estados Unidos, y en la Sveriges Lantbruks Universitet, en Sucia, recibió una invitación para trabajar en Keele.

También en 2013, Jayme Souza-Neto fue contemplado en el marco del programa Jóvenes Investigadores en Centros Emergentes de la FAPESP, tras culminar su posdoctorado de tres años en el Instituto de Investigaciones de la Malaria (JHMRI) de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health (JHSPH), donde se dedicó estudiar con enfoque en las respuestas inmunes de los mosquitos vectores ante patógenos tales como el dengue y el Plasmodium. Como Joven Investigador de la FAPESP, regresó a la Unesp, en donde había culminado su doctorado en genética en 2006, para montar un laboratorio dedicado a estudios sobre el Aedes aegypti, con enfoque en la interacción entre las bacterias que habitan en el intestino de los mosquitos y el virus del dengue. El Laboratorio de Genómica Funcional y Microbiología de Vectores (Vectomics), liderado por Souza-Neto, está equipado con aparatos para aplicaciones básicas en biología molecular y cámaras para la cría y la infección de mosquitos. También trabajará con un secuenciador de nueva generación Illumina MextSeq, recientemente adquirido por el Ibtec. Y recibirá una plataforma de mutagénesis para manipular embriones de mosquitos.

Souza-Neto echará mano de esa tecnología para bloquear genes del Aedes aegypti relacionados con  el proceso de infección, en un intento por volverlo refractario al virus del dengue. Se sabe que algunas respuestas naturales del Aedes al virus están mediadas de algún modo por bacterias presentes en su intestino. “La microbiota intestinal influye en el desarrollo del patógeno en el intestino del mosquito. Pretendemos entender cuáles son esas relaciones entre el sistema inmune del insecto, la microbiota y el virus del dengue, y cómo esto afecta el desarrollo de esos patógenos del mosquito”, dice el investigador.

Aparte de sembrar nuevas colaboraciones, el dúo también intervendrá en la enseñanza de pregrado, con el objetivo de fomentar el flujo de estudiantes entre ambos países.

Proyectos
1. Caracterización de los mecanismos de acción antidengue mediados por la microbiota intestinal de poblaciones naturales del mosquito Aedes aegypti (2013/ 11343-6); Modalidad Joven Investigador; Investigador responsable Jayme Augusto de Souza-Neto (Unesp); Inversión R$ 1.042.766,71.
2. La red de cooperación FAPESP-Unesp-Keele: promoción de interacciones Brasil-Reino Unido mediante actividades académicas recíprocas conjuntas (2014/ 25287-3); Modalidad Beca en el Exterior; Investigador responsable Jayme Augusto de Souza-Neto (Unesp); Inversión R$ 45.905,38.


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