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Física

Diamantes que aíslan nanohilos

SLAC National Accelerator Laboratory La ilustración muestra el alma del nanohilo formado por átomos de cobre y azufre (en marrón y amarillo), revestido de diamantoidesSLAC National Accelerator Laboratory

Con la ayuda de las dos menores partículas posibles, capaces de mantener la estructura del cristal de diamante ‒los denominados diamantoides‒, átomos de cobre y de azufre se encastran como las piezas de un Lego y generan un nanohilo semiconductor de tres átomos de espesor. Los diamantoides funcionan como una red de jaulas aislando átomos, que forman la parte interna del nanohilo. Este material nuevo fue elaborado por investigadores de la Universidad Stanford y del Departamento de Energía de Estados Unidos (Nature Materials, 26 de diciembre). “Demostramos que podemos construir hilos conductores de energía del menor tamaño posible que, esencialmente, se montan por sí mismos, dice Hao Yan, quien realiza una pasantía de posdoctorado en Stanford y es el autor principal del trabajo. “El proceso es sencillo. Se mezclan todos los ingredientes y en una hora y media aparecen los resultados. Es como si los diamantoides supieran dónde deben ir”.

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