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Pergunte aos pesquisadores

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Como os cientistas sabem se os dinossauros caçavam ou comiam bichos já mortos? (Antonio Olivieri, 6 anos, via Facebook)

eduardo cesarSerá que o Tyrannosaurus rex, gigante dos dinossauros predadores com pouco mais de 60 dentes na boca, na verdade se aproveitava de caçadas feitas por outros animais em vez de capturar suas próprias presas? Há um século essa discussão ocupa paleontólogos e se altera com o avanço do conhecimento. Uma pista de que os tiranossauros não caçavam bem é o comprimento equivalente dos ossos de suas patas traseiras – o fêmur e a tíbia –, que os tornava maus corredores. Mesmo assim há indícios de que ele atacava dinossauros grandes, como indica o fóssil de um edmontossauro encontrado com uma marca de dentada parcialmente cicatrizada numa vértebra, indicando que um tiranossauro tentou matá-lo (e não conseguiu). Duas grandes dificuldades impedem que se dê uma resposta definitiva sobre seus hábitos alimentares: a escassez de fósseis completos de dinossauros e a raridade, entre os animais vivos hoje, de carniceiros exclusivos. O único é o urubu, com olfato hipersensível e capacidade de voar imensas distâncias para encontrar alimento. O mais provável é que o tiranossauro conseguisse capturar até mesmo presas grandes, desde que não precisasse correr muito, mas sem desdenhar carniças encontradas pelo caminho.

Luiz Eduardo Anelli
Instituto de Geociências da Universidade de São Paulo

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