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Alimentos

La nutrición como defensa

Empresa del estado de Cerá desarrolla productos con base en la relación entre los nutrientes y la inmunología

Mientras que la mayoría de las microempresas difícilmente supera la barrera de los tres años de existencia, la empresa de biotecnología cearense Nuteral se apresta a completar diez años. En dicho período, no solamente expandió su espacio físico de 50 a 2.400 metros cuadrados, sino que también amplió su línea de productos, e incluso consiguió un socio europeo. La empresa es fruto de la trayectoria académica de Augusto Guimarães, profesor del Departamento de Nutrición de la Universidad Estadual de Ceará (Uece). Guimarães pasó un período en la Universidad São Paulo (USP), al comienzo de la década del 90, en donde defendió su tesis de doctorado, que aborda la relación entre algunos tipos de grasas de la dieta -en ese caso, los ácidos grasos- y la respuesta inmunológica del organismo.La necesidad de continuar trabajando sobre el tema de la tesis lo llevó a crear la empresa Nuteral a fines de 1992, para desarrollar una dieta para la nutrición enteral (por medio de sondas).

Actualmente la empresa trabaja con 36 productos, destinados a la nutrición hospitalaria e infantil y a alimentos funcionales, que además de nutrir, tienen componentes que pueden prevenir y controlar enfermedades. El año pasado, Nuteral facturó 6,4 millones de reales, y este año espera llegar a los 17 millones de reales. Para llegar a esa meta, apuesta al Reabilit, un alimento en polvo que se le administra al paciente luego de que éste recibe el alta médica en el hospital. “Para llegar a ese producto en sus cuatro versiones, una para cada tipo de enfermedad, se necesitaron seis años de investigación con capital propio”, cuenta Guimarães.

La alianza con la holandesa DMV International es descrita por Guimarães como “una feliz coincidencia”. “Descubrimos a esa empresa cuando buscábamos materia prima para nuestros productos”, relata. El profesor fue a Holanda para tratar con la empresa. Salió de allí como distribuidor exclusivo en Brasil para el segmento de ingredientes nutricionales.

Competencia multinacional
Nuteral tiene tres patentes registradas. Una relativa al desarrollo de péptidos (fragmentos de proteínas) biológicamente activos con finalidades nutricionales, que resultaron en dos productos: Maxiglutam y Glutimune, destinados al fortalecimiento de la respuesta inmunológica. Y otra de concepto, es decir, referente a la aplicación del producto destinado a la nutrición enteral u oral exclusivamente después del alta médica hospitalaria, con el Reabilit. La tercera es de proceso industrial, con el Cal-Carb, un suplemento nutricional de calcio. Con esas patentes y la tecnología desarrollada en Fortaleza, la empresa enfrenta la competencia de grandes laboratorios multinacionales, como el estadounidense Abbott, los suizos Novartis y Nestlé, el alemán Fresenius y el holandés Support.

Guimarães, que divide su tiempo entre la empresa y la universidad, también integra el grupo que investiga el papel regulador de los ácidos grasos en varias funciones del organismo, coordinado por el profesor Rui Curi, del Instituto de Ciencias Biomédicas de la USP, su director de tesis en el doctorado. “Pese a que el énfasis está puesto en la investigación básica, los resultados científicos alcanzados han sido importantes para subsidiar el desarrollo de nuevas fórmulas nutricionales”, relata Guimarães. Fueron resultados similares a esos los que sirvieron de estímulo para la creación de Nuteral, una divisoria de aguas en la trayectoria profesional del profesor.

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