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Ciencia

Una oportunidad virtual

El Programa Tidia seleccionará proyectos de infraestructura de red y de educación a distancia

La FAPESP está lanzando un llamado para la inscripción de grupos de investigadores en el marco del Programa Tecnología de la Información en el Desarrollo de Internet Avanzada (Tidia). Dicho programa, creado en 2001, pretende dar impulso a la investigación de nuevas tecnologías para Internet, brindando la infraestructura de red de fibra óptica necesaria para la realización de pruebas de equipamientos (hardware), el desarrollo de software y la creación de contenidos académicos digitales, con énfasis en la educación a distancia.

“Vamos a poner a disposición una red de fibra óptica de alta velocidad, de manera tal de permitir experimentos que, cuando se realizan en laboratorio, pueden no reflejar el comportamiento de las tecnologías en el mundo real”, comenta Luis Fernandez Lopes, presidente de la comisión de coordinación del Tidia.

El programa, que se basa en la cooperación entre centros de investigación, y prevé asociaciones con la iniciativa privada y el gobierno, tiene tres grandes áreas: la de infraestructura de red, conocida como test bed , la de incubadora de contenidos digitales y la de educación a distancia (e-learning ). En la primera, los investigadores podrán utilizar fibras ópticas apagadas, es decir, inactivas, para realizar pruebas. “La red será un campo de pruebas, para, por ejemplo, evaluar un equipamiento para la ampliación de bandas de transmisión, o un protocolo de comunicación”, observa Hugo Fragnito, coordinador del área de infraestructura del Tidia.

La democratización del acceso
La segunda área de investigación incluida en el programa prevé el apoyo a investigaciones de desarrollo de software y contenidos académicos, que impulsan proyectos de digitalización de bibliotecas, entre otros. “Pese a que ya es posible consultar diccionarios de idioma portugués en la web, no existe ninguna obra integral disponible para descarga (transferencia a la computadora)”, observa Imre Simon, coordinador de la incubadora de contenidos digitales del Tidia. Por último, en el área de e-learning , el Tidia impulsará la interacción entre los investigadores de herramientas de software y los especialistas en la elaboración de material didáctico, para hacer factible en medio electrónico un nivel de eficacia similar al de la educación tradicional.

“la producción de material didáctico accesible desde cualquier lugar y en cualquier momento requiere de un enorme esfuerzo de estandarización, y un gran cuidado, para asegurar una buena interactividad, flexibilidad y facilidad de uso”, comenta Wilson Vicente Ruggiero, coordinador del área de educación a distancia del Tidia. Todas las herramientas utilizadas en los proyectos tendrán código abierto, es decir que permitirán su corrección y el control de su aplicación.

La FAPESP empezará a firmar los acuerdos con prestadores de servicios de telecomunicaciones para brindar a los investigadores una red de fibra apagada, que conecte en un primer momento a São Paulo, Campinas y São Carlos, a una velocidad de 400 gigabits por segundo. Para tener una idea de lo que esto significa, basta recordar que las conexiones de banda ancha domiciliarias operan a velocidades que oscilan entre los 256 kilobits y los 2 megabits por segundo.

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