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Política C&T

Clases públicas

Centro de Óptica y Fotónica desmitifica la enseñanza de la física para la comunidad de São Carlos

Desde hace ocho años, generalmente durante la tercera semana de agosto, los investigadores del Grupo de Óptica del Instituto de Física de la Universidad de São Paulo (USP) de São Carlos interrumpen sus actividades para llevar a cabo una programación intensa que incluye clases, charlas y seminarios para millares de estudiantes de la enseñanza media, superior y de posgrado de la región. Durante ese período, conocido como Semana de Óptica (Semóptica), el Centro de Investigación en Óptica y Fotónica (CePOF), uno de los diez Centros de Investigación, Innovación y Difusión (Cepids) financiados por la FAPESP, cumple una de sus misiones: difundir la ciencia para la comunidad. “Este evento es divulgado en las escuelas, y la demanda crece cada año”, dice Vanderlei Bagnato, coordinador del CePOF de São Carlos. El CePOF está integrado por investigadores de los institutos de física de la Universidad de São Paulo (USP) de São Carlos, de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp) y del Instituto deInvestigaciones Energéticas y Nucleares (Ipen, sigla en portugués).

En su octava edición, realizada entre los días 19 y 23 de agosto, la Semóptica congregó a alrededor de 4 mil estudiantes. Los alumnos pudieron optar por clases sobre diversas áreas de la óptica, desde la física de la pompa de jabón, pasando por la nanotecnología hasta las telecomunicaciones ópticas u óptica retractiva. “Los cursos que utilizan demostraciones con láser y lentes son los más concurridos”, comenta Bagnato.En todas sus ediciones, la Semóptica es precedida por una muestra que se realiza en el shopping center de la ciudad de São Carlos, donde además de los experimentos de los investigadores también se exponen productos desarrollados por empresas de alta tecnología de la región. La exposición ocupó este año un área de 350 metros cuadrados, y fue visitada por alrededor de 7 mil personas. “Ésta es una forma de aproximar la universidad a la comunidad”, dice Bagnato.

Premio

Cada dos años, los alumnos de la enseñanza media son invitados a escribir una monografía sobre un tema vinculado a la ciencia, con la cual disputan el premio Milton Ferreira de Souza, que homenajea a uno de los pioneros del Instituto de Física de la USP, ideador de la Fundación Parque de Alta Tecnología de São Carlos y creador de la empresa Opto Eletrônica. El año pasado los alumnos de la enseñanza básica escribieron sobre el valor social de la ciencia, y los de la enseñanza media sobre las aplicaciones médicas del láser. Los premios – un laboratorio de biología con microscopio y lupas, entre otros equipamientos, todo con el patrocinio de quince empresas locales – van a parar a la escuela de origen de los ganadores.

Este año la Semóptica instituyó el premio Reconocimiento Científico y Tecnológico atribuido a una personalidad que haya brindado una contribución destacada en el desarrollo de la investigación en el período. Esta primera edición del premio recayó en José Fernando Perez, director científico de la FAPESP, en reconocimiento a su iniciativa de crear los Cepids. “Es un homenaje a la FAPESP, pues estos programas fueron concebidos en forma colectiva”, justificó Perez durante la ceremonia de entrega del galardón y de inauguración de la 8ª Semóptica, evento en el cual estuvieron presentes investigadores, entre ellos el coordinador del CePOF de la Unicamp, Hugo Fragnito, y los coordinadores de otros Cepids, Glaucius Oliva, de Biotecnología Molecular Estructural, y Elson Longo, de Desarrollo de Materiales Cerámicos.

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