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Ingeniería eléctrica:

Con todo bajo control

Una empresa del interior de São Paulo desarrolla un equipo de bajo costo destinado a la automación de edificios

La automación de las funciones de una vivienda es parte integrante de las imágenes que nos formamos de modernidad y futuro al pensar en nuestro cotidiano. Aunque la tecnología desarrollada en el área permite actualmente la concretización de muchas funciones de automación en residencias, ambientes industriales y oficinas, los sistemas son aún en muchas ocasiones prohibitivos, debido a su alto costo. Pero este problema esta empezando a paliarse en Brasil, con una novedad desarrollada por la empresa Sensis Equipamentos Eletrônicos, con sede en São Carlos, interior de São Paulo.

La firma ha sacado al mercado un sistema digital que permite, entre otras de sus funciones, encender, apagar y controlar la intensidad de las luces; abrir y cerrar puertas y cortinas; y accionar motores, estufas y artefactos de aire acondicionado. Todo a un costo que llega al 30% de sus similares importados. La clave de la reducción de precio y la economía del sistema de Sensis radica en sus módulos con lenguaje digital, creados para permitir la utilización de un microprocesador central de bajo costo. Este microprocesador efectúa la comunicación entre los teclados de comando y los módulos de ejecución, unidos por medio de un cable como los que se emplean en las redes de computadoras.

El nuevo sistema puede emplearse tanto en viviendas como en edificios comerciales, pues tiene una capacidad como para incorporar hasta 30 módulos y 90 teclados, al margen de controles remotos y sensores de presencia. Estos sensores se accionan cuando una persona entra o se mueve en el ambiente en cuestión, encendiendo la iluminación automáticamente y apagándola luego de un lapso de tiempo programado. En el caso de las lámparas incandescentes, las halógenas y las fluorescentes, cabe también la posibilidad de regular la intensidad de la luz, lo que deja el ambiente más o menos iluminado, de acuerdo con el gusto del usuario o de las necesidades de trabajo y de bienestar. Para activar las funciones en horarios fijados previamente, todo puede programase empleando un temporizador.

La tecnología de automación de edificios elaborada por Sensis ya existe en el exterior, pero, de acuerdo con João Jorgede Faria Gomes, socio de la empresa, en este caso ha sido desarrollada en Brasil siguiendo las especificidades del mercado local. “La innovación está en las características del circuito y en las informaciones digitales procesadas y almacenadas en los microprocesadores. Asimismo, el equipo y todo el sistema de automación emplean componentes disponibles en el mercado, lo que disminuye su costo de fabricación. Esta combinación constituye la principal diferencia del nuestro sistema”, dice Faria Gomes.

El primero de los equipos dotados con esta tecnología que salió al mercado brasileño fue el Scenario SDM-8, destinado la automación de edificios con accionamiento de lámparas, persianas, puertas, portones, etc. El proyecto de estas instalaciones contó con financiación de la FAPESP a través del Programa Innovación Tecnológica en Pequeñas Empresas (PIPE), bajo la coordinación del analista de sistemas Luiz André Melara de Campos Bicudo, quien a su vez es socio de la empresa.

Campos Bicudo explica que se optó por la tecnología de cable de red debido a que es la de mayor confiabilidad, y permite un intercambio efectivo entre los componentes del sistema. “Al apretarse un botón en el teclado del dormitorio para apagar una luz del living, por ejemplo, se obtiene al instante un retorno visual: una señal luminosa en el propio teclado. La diferencia consiste en que nosotros desarrollamos un protocolo específico para la utilización de procesadores de bajo costo”, afirma.

Integración y seguridad
Al margen del aporte de confort y practicidad, otra ventaja señalada por Campos Bicudo radica en que este instrumental también puede integrarse fácilmente a sistemas de seguridad y centrales de alarmas, ya que todos los circuitos pueden programarse y activarse al mismo tempo. Para resguardar sus derechos sobre el invento, la empresa efectuó el depósito de la patente del mismo en el Instituto Nacional de Propiedad Industrial (Inpi), incluyendo en dicho trámite el módulo y el protocolo del sistema.

Para industrializar el producto, la empresa tercerizó la fabricación de los componentes plásticos y metálicos, optando por encargarse únicamente del ensamble de los componentes electrónicos y de las pruebas finales. “Sensis es una pequeña empresa; tiene solamente ocho empleados, y cinco de ellos están directamente vinculados a la producción de este equipo, que son unos 40 módulos mensuales. Para hacer posible su comercialización, tenemos representantes en todas las regiones de Brasil. Por ahora no tenemos pensado exportarlos, pues para ello sería necesario hacer una adecuación a las especificidades de cada mercado”, finaliza Gomes. Desde el año pasado se han comercializado alrededor de 300 unidades del sistema, vendidas a empresas de 14 estados brasileños.

Los investigadores de Sensis comenzaron su labor en el Núcleo de Manufactura Avanzada (Numa) de la Escuela de Ingeniería Mecánica de la Universidad de São Paulo, con sede en São Carlos. Entre 1995 y 2001, la empresa permaneció hospedada en el Parque de Alta Tecnología (Parqtec). Actualmente trabaja con automación industrial y residencial, además de producir un torno para su uso en el área de enseñanza, en universidades y escuelas técnicas, que es menor y más barato que los tornos industriales. La función de dicha máquina herramienta es mostrar cómo se programa con el Control Numérico Computado (CNC), una técnica empleada para reproducir la fabricación de pieza metálica idéntica a un modelo determinado.

El Proyecto
Investigación y Desarrollo de una Red Digital de Bajo Costo para la Automación de Propiedades (nº 00/07507-3); Modalidad Programa Innovación Tecnológica en Pequeñas Empresas (PIPE); Coordinador Luiz André Melara de Campos Bicudo – Sensis; Inversión R$ 84.440,00 y US$ 7.000,00 (FAPESP)

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