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Tecnociencia

Perros inmunizados con menos riesgos

Una nueva vacuna contra la parvovirosis canina, basada en la tecnología del ADN recombinante, fue desarrollada en la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) y ya está siendo producida por el Laboratorio Hertape. Se prevé que a comienzos de 2005 esté en el mercado. Mientras que la vacuna de Minas Gerais emplea solamente proteínas del virus para estimular el sistema de defensa de los canes, las vacunas actualmente disponibles en el país utilizan el propio virus debilitado. Para elaborar la nueva vacuna, los investigadores analizan el material genético del virus y seleccionan algunos genes para colocarlos en una bacteria, responsable de la producción de la proteína del virus que activará la generación de anticuerpos.

“La ventaja del nuevo método es que el amamantamiento no perjudica la inmunización de los cachorros”, dice la profesora Erna Kroon, coordinadora del Laboratorio de Virus de la universidad e integrante del equipo que llevó adelante el proyecto. A los 30 días ya puede vacunarse a los cachorros. La parvovirosis es una enfermedad que causa problemas intestinales y una grave deshidratación, al margen de su fácil contagio. Los animales son vacunados cuando aún son cachorros, entre la sexta y la novena semana de vida, una fase en que muchos todavía están amamantando.

Por eso el gran problema de la aplicación de la vacuna tradicional radica en que los anticuerpos maternos impiden la multiplicación del virus atenuado y disminuyen así su eficiencia. Otra ventaja apuntada es que por ser una proteína no existen riesgos, tanto en la producción de la vacuna como en la diseminación del virus en el ambiente. El equipo del profesor Paulo César Peregrino inició los estudios que resultaron en el nuevo producto en 1999, a pedido del Hertape.

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