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Desarrollo

La arquitectura del agua

Una cooperación entre la Sabesp y la FAPESP invertirá en tecnologías destinadas a mejorar la calidad de los servicios de saneamiento en São Paulo

¡guaEduardo CesarLa FAPESP y la Compañía de Saneamiento Básico del Estado de São Paulo (Sabesp) suscriben el día 12 de mayo un acuerdo de cooperación destinado a impulsar proyectos de investigación que involucren a investigadores de la empresa y de las universidades e institutos de investigación paulistas. Está prevista una inversión de hasta 50 millones de reales en el transcurso de los próximos cinco años, la mitad de ese monto proveniente de la Fundación y la otra mitad de la Sabesp.

Los proyectos deberán vincularse a temas tales como el aumento de la eficiencia en los procesos de tratamiento del agua, el monitoreo de la calidad del agua, la reducción de la cantidad de lodo producido y su reciclaje, la disminución del consumo de electricidad en la operación de los sistemas de saneamiento y el combate contra la pérdida de agua en las tuberías, además de estudios económicos sobre el desarrollo del sector de saneamiento. La convocatoria a presentar propuesta se dará a conocer mediante un pliego.

La Sabesp invierte actualmente 3,5 millones de reales anuales en investigación y desarrollo. Con esta asociación, elevará ese monto anual a 5 millones de reales, que se sumarán a los otros 5 millones financiados por la Fundación. La inversión en investigación e innovación es esencial para el futuro de la Sabesp, dice Gesner Oliveira, presidente de la compañía. Actualmente el mercado es más competitivo, existen estándares de exigencia ambiental más rigurosos, somos regulados por una agencia externa y debemos encarar el desafío de universalizar los servicios. Necesitamos tener capacidad de incorporar nuevas tecnologías, afirma. Con un patrimonio de 4 mil millones de reales y 17 mil empleados, la Sabesp es la principal empresa de saneamiento de Brasil. El Estado de São Paulo es su controlador, con un 50,3% de su capital, mientras que el otro 49,7% pertenece a la iniciativa privada.

Según Oliveira, la empresa debió reposicionarse en un mercado en el cual antes no había competencia. Actualmente, en cambio, la Sabesp necesita renegociar contratos con las municipalidades, que pueden desechar sus servicios y optar por otros arreglos, como la creación de autarquías municipales. Recientemente renovamos 160 contratos de concesión, afirma. Con la ampliación de las inversiones en investigación, la empresa procura alcanzar metas tales como la reducción de la pérdida de agua en las tuberías al 13% hasta 2019 actualmente dicha pérdida es de alrededor del 28%; el reciclaje de lodo y la comercialización de nuevos productos, tales como el gas metano proveniente de la basura, y el agua de reutilización con las industrias. Las articulaciones que tenemos con las universidades y centros de investigación se potencializarán con la inversión y el tamiz de la FAPESP en la selección de proyectos, dice Oliveira.

Para el director científico de la FAPESP, Carlos Henrique de Brito Cruz, este acuerdo apunta una importante estrategia de la empresa pública en el estado de São Paulo con miras a ampliar y consolidar sus actividades de investigación y desarrollo. Es uno de los mayores acuerdos de investigación cooperativa sellados por la Fundación y esperamos una respuesta muy participativa de parte de la comunidad de investigación con relación al pliego que será anunciado, afirmó.

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