Imprimir Republicar

¿Adivina adivinador?

¿Adivina adivinador?

Norte geográfico y norte magnético

Daniel BuenoDurante mucho tiempo se creía que el polo norte geográfico y su homólogo magnético eran lo mismo. Pero en 1831, el explorador inglés James Ross verificó lo contrario al llegar al Ártico y observar que la brújula apuntaba hacia el suelo, el norte magnético (las líneas de fuerza eran verticales y la única posición en la que la aguja se detenía era en vertical).

El norte geográfico resulta del movimiento de rotación de la Tierra, mientras que el norte magnético proviene del campo magnético generado por el movimiento del metal fundido del núcleo externo situado alrededor del núcleo metálico sólido de la Tierra. Por lo tanto, ambos nortes expresan fenómenos geofísicos diferentes. Valiéndose de este principio, los chinos inventaron la brújula y los europeos se aventuraron en las grandes navegaciones.

Una aguja imantada apunta siempre hacia el polo norte magnético y, por aproximación, hacia el norte geográfico. El ángulo que se forma entre el norte magnético y el geográfico refleja la declinación magnética del lugar y varía generalmente entre 20 y 30 grados. Como el campo magnético varía con el paso del tiempo, actualmente, en São Paulo, la diferencia entre ambos nortes es de 23 grados.

A menudo se confunde la nomenclatura de los polos. De acuerdo con la convención física, el polo norte magnético se ubicaría en el sur de la Tierra y viceversa. Para evitar confusiones, se acordó denominar polo norte magnético al que se encuentra cercano al polo norte geográfico, y lo mismo con el polo sur.

Eder Molina, de la Universidad de São Paulo (USP)

Republicar