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Pregúnteles a los investigadores

Pregúnteles a los investigadores

¿Cómo funcionan los hidratantes corporales? ¿Mojarse la piel también ayuda a hidratarla? (Claudia Chow, vía e-mail)

Daniel BuenoLos hidratantes generan una “película” sobre la piel evitando la pérdida de agua epidérmica (la de la capa externa) debido a los componentes bloqueadores, tales como las sustancias grasas o siliconas (oil free). Otro de los efectos es la acción humectante. Las sustancias que atraen agua, como son la glicerina y el sorbitol, mantienen la piel hidratada durante más tiempo. Este efecto puede reforzarse cuando la fórmula contiene sustancias del factor de hidratación natural, tales como la urea y el lactato de amonio, que sustituyen o refuerzan esos componentes en falta. En tanto, las cremas suavizantes, más allá de esos efectos, contienen compuestos aceitosos y lípidos no grasos que aumentan la adherencia entre las células de la capa córnea (la más externa de la epidermis). Por esa causa, evitan la descamación y la deshidratación. Otros hidratantes pueden contener nanocompuestos. Su eficacia es mayor, ya que las sustancias activas nanoencapsuladas son  más estables, interactúan mejor con la piel y se van liberando gradualmente.

El agua sobre la piel hidrata durante algunos segundos, hasta que se seca. Las aguas termales son una excepción. Éstas contienen una mayor concentración de minerales (como pueden ser iones de zinc y silicatos) que el agua común. Estos iones ayudan a mantener el contenido de agua dentro y fuera de las células epiteliales, manteniendo la hidratación.

Maria Vitória Lopes Badra Bentley
Universidade de São Paulo (USP)

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