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Tecnociencia

Alianza visceral con las bacterias

Ellas integran el segundo órgano metabólico del cuerpo en tamaño, y son importantes –tanto como los factores genéticos y ambientales– para evitar o agravar enfermedades. En el intestino de un adulto pueden vivir bacterias que, juntas, pueden llegar a pesar un kilo, y contienen más genes que el propio hospedador. Obrando conjuntamente, los genes de esos microorganismos y los del cuerpo humano forman un superorganismo, capaz de regir respuestas fisiológicas y metabólicas, de acuerdo con un estudio de investigadores del Imperial College de Londres y de Astra Zeneca (Nature Biotechnology). El concepto de superorganismo puede ayudar a entender mejor los mecanismos de desarrollo de las enfermedades, incluidos los relacionados con la resistencia a la insulina, los problemas cardíacos y algunos tipos de cáncer, y hasta algunas enfermedades neurológicas, de acuerdo con el coordinador de este trabajo, Jeremy Nicholson, del Imperial College London. Para Ian Wilson, de Astra Zeneca, esta interacción puede ayudar en la investigación de fármacos, y explicar por qué algunos medicamentos funcionan en algunas personas, en tanto que en otras no. Se ha verificado que las bacterias alteran la basicidad (pH) del intestino y la respuesta inmune del organismo, de las cuales depende la eficacia de los medicamentos.

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