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Universo

Una constante en proceso de cambio

¿La constante gravitatoria varía con el tiempo? Una nueva medición de ese número que incide en la fuerza de atracción entre los cuerpos reactivó este interrogante, que desvela a los físicos, en particular a los que estudian la evolución del Universo. La fuerza de atracción entre dos cuerpos es proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellos. La denominada constante de gravitación universal (G) aparece en la ecuación y determina la magnitud de esa fuerza. Su valor oficial de 6,67384 ± 0,00080 x 10-11 m3/kg.s2 fue calculado por el Comité de Datos para Ciencia y Tecnología a partir de un promedio de las mediciones realizadas hasta 2010. Ahora, el equipo de Terry Quinn, de la Oficina Internacional de Pesos y Medidas, en Francia, determinó G con una precisión récord. Valiéndose de métodos independientes, arribó a un valor de 6,67545 ± 0,00018 x 10-11 m3/kg.s2 (PRL, 5 de septiembre). Este número es por 240 millonésimos superior al oficial y coincide con el registrado por otra medición, llevada a cabo en 2001 por el grupo de Quinn. Los propios autores sospechan la existencia de algún error que no han podido detectar. Algunos físicos teóricos incluso hacen votos en pro de que G no sea constante. Una gravedad oscilante podría explicar la misteriosa energía oscura, que acelera la expansión del Universo.

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