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FOTOLAB

Reservorio de microorganismos

Este arácnido con su dorso repleto de bacterias y hongos es una nueva especie de ácaro de las plantas. Fue capturado en Ilhéus, estado de Bahía, y el doctorando José Marcos Rezende lo llevó a una de las unidades del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (Usda), en Beltsville, Maryland; y lo fotografió bajo un microscopio electrónico de barrido, el LT-SEM, que fija el material por congelamiento en nitrógeno líquido. Posteriormente, se coloreó la imagen en computadora. “Esta técnica permite una mejor observación de las características morfológicas y ecológicas del material examinado”, dice Antonio Carlos Lofego, del Instituto de Biociencias, Letras y Ciencias Exactas (Ibilce) de la Universidade Estadual Paulista (Unesp), de São José do Rio Preto. Lofego dirige a Rezende en la Unesp, en el programa de posgrado en biología animal, y éste realiza además una pasantía en la colección de ácaros del Instituto Smithsonian, bajo la dirección de Ronald Ochoa. “A partir de la imagen, podemos inferir que los ácaros pueden actuar como reservorios y dispersores de microorganismos”, dice Rezende.

Foto enviada por José Marcos Rezende, del Ibilce-Unesp

Crédito: Gary Bauchan y Chris Pooley/ Electron & Confocal Microscopy Unit USDA-ARS

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