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Navegando con energía solar

Barco con placas fotovoltaicas en el techo para navegar en la laguna Peri, en Florianópolis

UFSCBarco con placas fotovoltaicas en el techo para navegar en la laguna Peri, en FlorianópolisUFSC

Silencioso y sin gastar una gota de combustible o emitir contaminantes, un catamarán de aluminio capaz de transportar hasta 16 personas navegará por la laguna de Peri, en Florianópolis, estado de Santa Catarina, aprovechando la energía del Sol. Módulos solares fotovoltaicos hacen las veces de techo del barco y al mismo tiempo cargan ocho baterías y los restantes aparatos que hacen posible el funcionamiento de cuatro motores eléctricos instalados en la popa de la embarcación. El proyecto del barco es del Grupo de Investigación Estratégica en Energía Solar de la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), bajo la coordinación del profesor Ricardo Rüther. “Nos aprobaron un proyecto en el CNPq [el Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico] por un valor de 100 mil reales en 2010 para desarrollar el barco solar. Compramos el material e hicimos la integración”, dice Rüther. “Después realizamos los ensayos y la homologación”. El proyecto también contó con la colaboración del Instituto Ekko Brasil, una organización no gubernamental que, a través del Proyecto Lontra, patrocinado por Petrobras, utilizará la embarcación en la laguna Peri, en Florianópolis, para investigaciones con nutrias [lontra es nutria en portugués] y en educación ambiental en esa reserva de bosque atlántico donde están prohibidos los vehículos con motores de combustión. “Las nutrias son animales sumamente tímidos y reservados. Es muy importante que el acercamiento pueda hacerse sin hacer ruido, pues de lo contrario se podrían estresar y así se vería perjudicado todo el proceso de investigación”, explica Oldemar Carvalho Júnior, gerente de proyectos e investigación del Instituto Ekko.

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