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pentacuark

Descubierto al fin el pentacuark

Luego 50 años de búsqueda: el pentacuark, con cuatro cuarks y un anticuark

CERNLuego 50 años de búsqueda: el pentacuark, con cuatro cuarks y un anticuarkCERN

Un tipo poco común de partícula estudiada por los físicos desde hace al menos 50 años fue inesperadamente identificada por científicos de la Universidad de Siracusa, en Estados Unidos, que integran uno de los grupos del gran colisionador de Hadrones (LHC), en Ginebra, Suiza. Los protones y los neutrones –que junto a los electrones forman los átomos– están compuestos por partículas menores llamadas cuarks. Cada protón y cada neutrón están compuestos por tres cuarks. La partícula recientemente descubierta ‒la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), que alberga al LHC, realizó el anuncio en julio‒, llamada pentacuark, también forma protones y neutrones. La diferencia radica en que está constituida por cinco cuarks, es decir,  cuatro cuarks y un anticuark, con carga eléctrica opuesta a la de los cuarks, una combinación desconocida hasta ahora. Los cuarks son partículas que se mueven casi a la velocidad de la luz. Los científicos buscaron por esa partícula durante al menos 50 años, pero no la hallaron, lo cual los llevó a pensar que pudiese no existir efectivamente. Pero, curiosamente, los investigadores la encontraron al realizar trabajos con objetivos completamente distintos. El estudio de los pentacuarks, que ahora han dejado de ser únicamente una teoría, podrá ampliar el conocimiento sobre las posibilidades de interacción entre las partículas elementales de la materia.

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