Imprimir Republicar

PREMIO NOBEL

Autofagia, transiciones topológicas y máquinas moleculares

TOKYO INSTITUTE OF TECHNOLOGY Yoshinori Ohsumi, laureado en la categoría Medicina o FisiologíaTOKYO INSTITUTE OF TECHNOLOGY

La Real Academia Sueca de Ciencias anunció, hacia el cierre de la presente edición, los galardonados con el Premio Nobel de este año en tres categorías. En Medicina o Fisiología, el ganador fue el biólogo japonés Yoshinori Ohsumi, docente del Instituto Tecnológico de Tokio, Japón, por sus aportes para dilucidar los mecanismos de la autofagia, un proceso biológico en el cual las células se digieren a sí mismas y se renuevan, eliminando y reaprovechando proteínas. A esa forma de autodestrucción selectiva de los componentes intracelulares, a la que anteriormente tan sólo se la consideraba como un tipo de muerte celular, los biólogos comenzaron a percibirla como un ardid de supervivencia sofisticado de los organismos. Recientemente, en vista de la posibilidad de que ese proceso pueda acelerarse o retardarse, la autofagia se convirtió en una estrategia prometedora para impulsar la lucha contra enfermedades tales como el cáncer, el alzhéimer y el párkinson. Los estudios de Ohsumi cobraron impulso a partir de 1988, cuando montó su laboratorio en la Universidad de Tokio, donde se graduó y trabajó hasta mediados de los años 1990. Y logró demostrar que la autofagia está controlada por la producción en cascada de proteínas y complejos proteicos, cada uno de ellos responsable de la regulación de una etapa específica en la formación de los denominados autofagosomas. Gracias a los aportes de Ohsumi, hoy se sabe que la autofagia es esencial para el funcionamiento adecuado de las células.

DENISE APPLEWHITE/ PRINCETON UNIVERSITY | UNIVERSITY OF WASHINGTON | BROWN UNIVERSITY Los ganadores del Nobel de Física (de izquierda a derecha): Duncan Haldane, David Thouless y Michael KosterlitzDENISE APPLEWHITE/ PRINCETON UNIVERSITY | UNIVERSITY OF WASHINGTON | BROWN UNIVERSITY

En Física, los laureados fueron tres británicos radicados en Estados Unidos: David Thouless, de la Universidad de Washington, Michael Kosterlitz, de la Universidad Brown, y Duncan Haldane, de la Universidad de Princeton. Estos científicos descubrieron las bases de lo que pasó a conocerse con el nombre de transiciones topológicas de fase y fases topológicas de la materia. La topología es la rama de la matemática que describe aquellas propiedades que no cambian cuando una configuración geométrica se altera de manera gradual. Teóricamente, se demostró que las regularidades inesperadas en el comportamiento de la materia subyacen tras las transiciones de fase, tal el caso de la transición de sólido a líquido, y de materiales con propiedades extremas, como en el caso de los superconductores. Este conocimiento ayuda en la búsqueda de nuevas fases de la materia, que podrían tener usos tecnológicos, tales como las computadoras cuánticas.

UNIVERSITÉ DE STRASBOURG | UCLA | WIKIMEDIA COMMONS Los premiados en Química fueron (de izquierda a derecha) Jean-Pierre Sauvage, Fraser Stoddart y Bernard FeringaUNIVERSITÉ DE STRASBOURG | UCLA | WIKIMEDIA COMMONS

En Química, los ganadores fueron Fraser Stoddart, de la Universidad Northwestern, en Estados Unidos, Bernard Feringa, de la Universidad de Groningen, en Holanda, y Jean-Pierre Sauvage, de la Universidad de Estrasburgo, en Francia, que fueron premiados por sus contribuciones a la producción de sistemas de asociación de moléculas orientados al desarrollo de sistemas nanomecánicos, las denominadas “máquinas moleculares”. Los investigadores desarrollaron sistemas de moléculas con movimientos controlables, capaces de desempeñar actividades específicas cuando se las estimula por medio de electricidad o luz.

Republicar