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Buenas prácticas

Una red para reproducir experimentos

Pedro HamdanUn grupo de investigadores del Instituto de Bioquímica Médica Leopoldo de Meis, de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), organizará durante los próximos meses una red de laboratorios encargada de repetir hasta 100 experimentos en ciencias biomédicas publicados en artículos científicos brasileños: el objetivo es comprobar cuánto es posible reproducir los resultados que se han divulgado. El proyecto, denominado Iniciativa Brasileña de Reproducibilidad, el recibió financiamiento del Instituto Serrapilheira. El primer paso consistirá en seleccionar cinco métodos bastante difundidos para rehacer experimentos. Entre los candidatos, hay técnicas como el Western Blot, de detección de proteínas, Elisa, de detección de anticuerpos, o RT-PCR, de cuantificación de ARN, además de modelos basados en cultivos de células y roedores. “Queremos elegir métodos consagrados y fáciles de hacer, pues la siguiente etapa será invitar a centros capaces de realizarlos en varios lugares del país interesados en participar en la red”, afirma el médico Olavo Amaral, coordinador del proyecto. Amaral espera acreditar a los laboratorios participantes hasta el final del año.

La elección de los experimentos que serán replicados deberá efectuarse en forma aleatoria entre artículos científicos brasileños en los cuales se indica que los utilizaron. “La intención es seleccionar al menos 20 experimentos relacionados con cada método y saber en qué proporción de esa muestra los resultados se confirman”, explica Amaral. Para el primer año de trabajo, durante el cual se montarán los protocolos para replicar las investigaciones, el Instituto Serrapilheira invertirá 145 mil reales. Con la conclusión de esta etapa, el grupo de la UFRJ espera obtener una nueva ronda de financiamiento para la realización de las pruebas: la estimación es gastar alrededor de un millón de reales en la empresa. “El valor es pequeño ante el volumen de recursos invertidos por agencias de fomento de la investigación científica en Brasil. Es importante perfeccionar los mecanismos de control de calidad de los resultados obtenidos. “Cada experimento seleccionado deberá rehacerse en al menos tres laboratorios.

Amaral sostiene que no siempre la revisión por pares de los artículos científicos es suficiente para detectar fallas en la metodología o en la ejecución de los experimentos. “Pero nadie sabe cuál es la extensión de ese problema”, afirma. “Algunos estudios realizados en otros países evaluando áreas específicas de investigación lograron confirmar menos de la mitad de los resultados anunciados en artículos.

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