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Resíduo filtrante

Resíduo filtrante

Eduardo CesarCascas filtram metais pesadosEduardo Cesar

Com um material tão prosaico como cascas de banana, pesquisadores do Instituto de Biociências da Universidade Estadual Paulista (Unesp) de Botucatu, no interior paulista, conseguiram  obter um filtro que retira cobre, chumbo e outros metais pesados de águas contaminadas. “A casca foi seca, triturada e depois fracionada em pequenas partículas”, diz o professor Gustavo Rocha de Castro, coordenador do estudo, publicado em 16 de fevereiro na revista Industrial & Engineering Chemistry Research. As partículas ficaram com tamanho entre 35 e 45 micrômetros – unidade de medida equivalente à milionésima parte do milímetro. A escolha da casca de banana não foi aleatória. “Ela tem bastante enxofre e nitrogênio, indicativos de que o material pode ser usado como extrator de metais.” Além desses elementos,  compostos como os ácidos carboxílicos estão presentes na biomassa. Mas para que estejam disponíveis é preciso quebrar a casca em pequenos fragmentos. “Quanto menor o tamanho da partícula, maior a eficiência”, diz Castro. A grande vantagem do material está no baixo custo, produzido sem geração de resíduos tóxicos.“Pode ser uma aplicação bastante interessante para tratamento de efluentes industriais em países pobres”,  ressalta.

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